Cani, 97% di affidabilità nell’individuare i tumori nel sangue umano

Tumori. I cani possono essere addestrati a individuare la presenza di tumori nel sangue dell’uomo. I tumori hanno degli odori che i recettori olfattivi dei cani, 10mila volte più efficienti di quelli dell’uomo, possono percepire. Il dato proviene da uno studio di BioScentDX, ente di ricerca statuinitense. Quattro Beagles addestrati per distinguere sangue di pazienti sani e sangue di pazienti affetti da cancro. Risultati corretti al 97% ca.

I cani hanno recettori olfattivi 10.000 volte più accurati rispetto a quelli umani e per questo sono altamente più sensibili nei confronti di odori che noi non possiamo nemmeno percepire. Un nuovo studio,  dell’ente di ricerca americano BioScentDxdimostra ora che con il suo ’super-naso’, il miglior amico dell’uomo, può individuare la presenza di tumori nei campioni di sangue umano con un’accuratezza del 97% circa.

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I risultati dello studio potrebbero portare ad approcci di screening del cancro davvero innovativi, poco costosi, precisi e non invasivi. La ricerca sarà presentata da Heather Junqueira di  BioScentDx, alla riunione annuale dell’American Society for Biochemistry and Molecular Biology in corso a Orlando, in Florida (Usa).

Junqueira e colleghi hanno usato una forma di addestramento con il clicker (un sistema di condizionamento positivo) per insegnare a quattro Beagles a distinguere tra sangue di pazienti sani e sangue di pazienti affetti da cancro polmonare maligno. All’interno del gruppetto di animali, tre cani hanno identificato correttamente i campioni ’malati’ nel 96,7% dei casi e i campioni normali nel 97,5% dei casi.

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BioScentDx punta a utilizzare il sistema di rilevamento ’canino’ per sviluppare una modalità non invasiva di screening per il cancro e altre malattie potenzialmente letali. Come passo successivo, l’azienda ha lanciato uno studio sul cancro al seno a novembre, mirato a studiare la capacità olfattiva degli animali a partire dal respiro dei malati.

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