Secondo un recente studio gli orsi polari sono tra gli animali più a rischio estinzione, a causa del riscaldamento globale che sta sciogliendo i ghiacci artici.

Una recente indagine sull’Artico afferma che gli orsi polari sono una delle specie più minacciate sulla terra a causa dello scioglimento del ghiaccio marino causato dai cambiamenti climatici e, senza azioni immediate e decise,  potrebbero estinguersi entro la fine del secolo.

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Lo studio dell’Università di Toronto, pubblicato lunedì sulla rivista Nature Climate Change, spiega che gli orsi polari si affidano al ghiaccio marino per raggiungere le loro prede, solitamente foche e altri mammiferi d’acqua. I ricercatori che hanno condotto lo studio affermano che una perdita di ghiaccio costringerà gli animali a restare sulla terraferma, dove dovranno fare affidamento sulle riserve di grasso a causa della mancanza di cibo.

Il co-autore dello studio Steven Amstrup afferma che gli orsi hanno attualmente meno tempo per nutrirsi e un tempo più lungo da attendere per il ritorno del ghiaccio. “In genere,” spiega, ” il ghiaccio si scioglie all’inizio dell’estate e di mezza estate e ritorna in autunno. Quel periodo in cui il ghiaccio è assente sta diventando sempre più lungo e gli orsi lo devono affrontare con meno grasso corporeo.”

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Sono stati ricavati diversi modelli di studio per determinare il fabbisogno energetico degli orsi polari durante il digiuno e le soglie che ne limiterebbero la sopravvivenza, insieme a un modello che prevede il numero futuro di giorni senza ghiaccio. I ricercatori hanno usato questo per stimare quando le soglie di sopravvivenza sarebbero state superate per 13 sottopopolazioni artiche che rappresentano l’80% di tutti gli orsi polari.

 

In uno scenario di elevate emissioni di gas serra, i ricercatori hanno scoperto che la sopravvivenza degli orsi sarebbe “improbabile” in gran parte dell’Artico a causa della riduzione del ghiaccio marino. Ma lo studio sostiene che se ci fosse uno “scenario di emissioni moderate” più sotto-popolazioni potrebbero superare questo secolo.

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