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Australia, quasi 3 miliardi gli animali uccisi e senza habitat a causa degli incendi

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Secondo un recente studio durante gli incendi in Australia del 2019 quasi 3 miliardi di animali selvatici sono morti o hanno visto il loro ecosistema devastato, uno dei più gravi disastri ambientali della storia moderna.

Quasi 3 miliardi di animali sono stati uccisi o costretti a migrare dalla devastante stagione degli incendi boschivi in ​​Australia del 2019 e del 2020, secondo gli scienziati che hanno rivelato per la prima volta la portata dell’impatto sulla fauna selvatica nativa del paese.

Il Guardian ha appreso che circa 143 milioni di mammiferi, 180 milioni di uccelli, 51 milioni di rane e l’incredibile cifra di 2,5 miliardi di rettili sono stati colpiti dagli incendi che hanno bruciato il continente. Non tutti gli animali sarebbero stati uccisi dalle fiamme o dal calore, ma gli scienziati sostengono che le prospettive di sopravvivenza per coloro che avevano resistito all’impatto iniziale erano “probabilmente molto basse” a causa della fame, della disidratazione e della predazione da parte di animali selvatici – principalmente gatti.

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Un rapporto intermedio basato sul lavoro di 10 scienziati di cinque istituzioni, commissionato dal WWF, suggerisce che il bilancio degli incendi va molto oltre la stima precedente di oltre 1 miliardo di animali uccisi.

Dermot O’Gorman, amministratore delegato del WWF-Australia, ha dichiarato: “È difficile pensare a un altro evento in qualsiasi parte del mondo nella memoria vivente che abbia ucciso o lasciato senza casa così tanti animali. Questo è uno dei peggiori disastri della fauna selvatica nella storia moderna. ”

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Chris Dickman, professore di ecologia all’Università di Sydney e membro dell’Accademia australiana delle scienze che ha supervisionato il progetto, ha affermato che la sua scoperta centrale è stata uno shock anche per i ricercatori. “Tre miliardi di vertebrati nativi sono un’enormità. È un numero così grande che non puoi comprenderlo “, ha detto. “È quasi metà della popolazione umana del pianeta.”

La ricercatrice capo Lily van Eeden, dell’Università di Sydney, ha affermato che lo studio è stato il primo a tentare una valutazione in tutto il continente dell’impatto degli incendi sugli animali. L’analisi si basa su una zona bruciata di 11,46 m ettari (28,31 m acri), un’area quasi della dimensione dell’Inghilterra. Comprende circa 8,5 milioni di ettari di foresta, principalmente nel sud-est e sud-ovest, ma compresi 120.000 ettari di foresta pluviale settentrionale.

Lo studio ha dimostrato la misura in cui i megaincendi stavano riducendo la biodiversità del paese e ha sottolineato la necessità di affrontare la crisi climatica e fermare la bonifica dei terreni per l’agricoltura e lo sviluppo, ha affermato Dickman.

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Dobbiamo davvero iniziare a pensare a come possiamo frenare questo genio demoniaco che è fuori dalla bottiglia“, ha detto, riferendosi al cambiamento climatico. “Dobbiamo guardare a quanto velocemente possiamo decarbonizzare, quanto velocemente possiamo fermare il nostro disboscamento maniacale.”

Uno studio di tre professori di ecologia a giugno ha concluso che gli incendi avevano causato la più drammatica perdita di habitat per le specie minacciate e la devastazione delle comunità ecologiche nella storia postcoloniale“. Questo mese un documento separato che attinge al lavoro di oltre 20 importanti scienziati australiani ha scoperto che 49 specie autoctone attualmente non classificate come minacciate potrebbero essere a rischio, mentre i dati del governo suggeriscono che 471 piante e 191 specie di invertebrati necessitino di un’attenzione urgente.

Il rapporto del WWF afferma che sono state utilizzate diverse tecniche per stimare il numero di animali. I numeri dei mammiferi erano basati su dati pubblicati sulle densità di ciascuna specie in diverse aree; i numeri degli uccelli sono stati ricavati dai dati BirdLife Australia sulla base di quasi 104.000 sondaggi standardizzati; le stime dei rettili sono state modellate utilizzando la conoscenza delle condizioni ambientali, delle dimensioni del corpo e un database globale delle densità dei rettili.

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Un rapporto intermedio della revisione pubblicato la scorsa settimana afferma che il paese stava perdendo biodiversità a un ritmo allarmante e aveva uno dei più alti tassi di estinzione al mondo. Ha affermato che le leggi esistenti non erano adatte ad affrontare le sfide ambientali attuali o future.

Il governo di Scott Morrison ha risposto annunciando che avrebbe introdotto nuovi standard ambientali nazionali in base ai quali sarebbero state giudicate le principali concessioni. Ma il governo è stato criticato per aver spinto a cambiare le leggi per consentirgli di devolvere le decisioni di approvazione ai governi dello stato e del territorio prima del completamento della revisione e prima che le nuove leggi fossero pronte a migliorare la protezione della biodiversità.

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