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Artico, a causa dello scioglimento dei ghiacci gli orsi polari lottano per sopravvivere

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Secondo uno studio recente orsi polari, narvali e altri mammiferi dell’Artico devono consumare il quadruplo delle energie solo per sopravvivere, a causa dello scioglimento del ghiaccio causato dal riscaldamento globale.

Orsi polari e narvali devo utilizzare fino a quattro volte più energia per sopravvivere a causa della grande perdita di ghiaccio nell’Artico.

Una volta perfettamente evoluti per la vita polare, i predatori all’apice della catena alimentare artica adesso soffrono i cambiamenti mentre i loro habitat si restringono e l’ Artico diventa sempre più libero dai ghiacci, dicono i ricercatori.

I mammiferi sono fisiologicamente progettati per utilizzare la minor quantità di energia possibile. Gli orsi polari sono principalmente cacciatori da attesa, adattati a catturare foche quando escono dai buchi sul ghiaccio per respirare, e i narvali si sono evoluti per immergersi molto in profondità a caccia di prede senza fare movimenti veloci. Ora, tuttavia, devono lavorare molto di più per sopravvivere, secondo un articolo  pubblicato sul Journal of Experimental Biology.

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Gli orsi polari si nutrono principalmente del grasso delle foche, ma questa fonte di cibo è sempre più difficile da trovare. Il ghiaccio marino su cui cacciano si è ridotto del 13% ogni decennio dal 1979. Gli studi dimostrano che gli orsi polari ora nuotano per una media di tre giorni per trovare foche o cercare fonti di cibo terrestre, costringendoli a viaggiare per chilometri.

 


Il mondo artico è molto più imprevedibile per questi animali ora“, ha affermato il dottor Terrie Williams, coautore del rapporto del dipartimento di ecologia e biologia evolutiva dell’Università della California, a Santa Cruz. “Con una quantità limitata di ossigeno nei muscoli e nel sangue, abbiamo scoperto che i narvali programmano la velocità, la profondità e la durata delle immersioni in modo che corrispondano alla capacità delle loro bombole interne. Un errore di calcolo potrebbe provocare l’annegamento.

La crisi climatica sta anche causando il cambiamento della loro migrazione e l’apertura delle regioni artiche all’attività industriale, che sta violando i territori dei narvali. Le orche assassine si sono unite all’ecosistema marino artico e sono note per attaccare e uccidere i narvali che si muovono lentamente.

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La revisione raccoglie una serie di documenti di ricerca per comprendere meglio le probabilità che i tradizionali predatori all’apice dell’Artico diminuiscano. “Volevamo riassumere ciò che sappiamo sulla fisiologia di quegli animali … abbiamo davvero visto molte somiglianze tra loro“, ha detto il dottor Anthony Pagano, un coautore dell’istituto per la ricerca sulla conservazione presso lo Zoo Global di San Diego.

È probabile che il declino degli orsi polari e dei narvali abbia un effetto a catena su altri mammiferi dipendenti dal ghiaccio e sulle loro prede, portando a “rapidi cambiamenti nell’intero ecosistema marino artico“, affermano i ricercatori. È probabile che mammiferi come balene beluga, volpi artiche e buoi muschiati siano anche loro vulnerabili a cambiamenti simili.

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