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Api, creata per la prima volta una mappa globale di tutte le specie

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Per la prima volta un’equipe di scienziati cinesi ha creato una mappa globale che segnala tutte le 20mila specie di api sulla terra.

Una mappa che segnali tutte e 20mila specie di api presenti sul nostro pianeta. Nasce da un gruppo di ricercatori cinesi e di Singapore con lo scopo di aiutare la conservazione e la sopravvivenza delle api, insetti fondamentali per l’impollinazione dei nostri campi coltivati.

Le popolazioni di api stanno subendo danni incalcolabili a causa della perdita di habitat e dall’uso di pesticidi. Eppure si sa poco della serie di specie che vivono in tutti i continenti tranne l’Antartide, dalle minuscole api senza pungiglione alle api delle dimensioni di un pollice umano.

Le api forniscono servizi essenziali ai nostri ecosistemi e sono i principali impollinatori di molti dei nostri alimenti di base, ha affermato la dott.ssa Alice Hughes dell’Accademia cinese delle scienze nello Yunnan.

Tuttavia, fino ad ora, non abbiamo avuto i dati per mostrare dove si trova la maggior parte delle specie sul pianeta.

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Qui combiniamo milioni di record per creare le prime mappe della ricchezza globale delle api e capire perché vediamo questi modelli“, ha detto la dottoressa.

“Queste mappe e la nostra struttura possono quindi costituire la base del lavoro futuro, consentendoci di comprendere meglio i modelli di comportamento delle api e garantire che vengano effettivamente conservati in futuro“.

Alcune popolazioni di api, come i bombi in Europa e Nord America, sono state studiate a fondo, ma in altre regioni, come gran parte dell’Asia e dell’Africa, la documentazione è stata scarsa.

Sebbene ci sia ancora molto da imparare su ciò che guida la diversità delle api, il team di ricerca spera che il loro lavoro possa aiutare nella conservazione delle api come impollinatori globali.

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Il dott. John Ascher della National University of Singapore ha affermato che stabilendo una linea di base affidabile possiamo caratterizzare il declino delle api e “distinguere le aree meno adatte alle api da quelle in cui le api dovrebbero prosperare ma sono state ridotte da minacce come pesticidi, perdita di habitat naturale e pascolo eccessivo “.

Per creare la loro mappa, i ricercatori hanno confrontato i dati sulla presenza di singole specie di api con una lista di controllo di oltre 20.000 specie compilata dal dott. Ascher.

Lo studio ha confermato che, a differenza di altre creature, come uccelli e mammiferi, più specie di api si trovano nelle zone aride e temperate lontane dai poli che negli ambienti tropicali più vicini all’equatore.

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Ce ne sono di più nell’emisfero settentrionale rispetto al sud, con punti caldi in alcune parti degli Stati Uniti, dell’Africa e del Medio Oriente.

Ci sono molte meno specie di api nelle foreste e nelle giungle che negli ambienti desertici perché gli alberi tendono a fornire meno fonti di cibo per le api rispetto a piante e fiori.

La ricerca è stata pubblicata nella rivista Current Biology.

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