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Animali, nutrite bene i vostri gatti e loro smetteranno di andare a caccia

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Secondo uno studio pasti sostanziosi e tanto gioco riducono l’impulso dei gatti di cacciare, salvando così milioni di piccoli animali selvatici.

Nutrire i gatti con cibo a base di carne e giocare con loro per simulare la caccia impedisce loro di uccidere la fauna selvatica, secondo un recente studio.

Mangiare cibo senza cereali ha portato i gatti a depositare un terzo in meno di cadaveri di topi e uccelli sulla soglia di casa, mentre solo 5-10 minuti di gioco con un topo giocattolo hanno ridotto le uccisioni di un quarto.

Ci sono 7,5 milioni di gatti solo nel Regno Unito e si stima che uccidano circa 100 milioni di animali all’anno. Il bilancio è di miliardi negli Stati Uniti e di 230 milioni in Australia. Mammiferi come topi, ratti e conigli costituiscono i due terzi delle uccisioni nel Regno Unito, un quarto sono uccelli come passeri e merli e il resto sono rane e lucertole.

La preoccupazione per la fauna selvatica si è scontrata con la riluttanza dei proprietari di gatti a tenere i loro animali domestici in casa, a inibire quello che considerano il loro comportamento naturale o a fargli indossare dispositivi deterrenti sui collari che potrebbero impigliarsi.

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La nuova ricerca è la prima ad affrontare le cause profonde del perché i gatti ben nutriti continuano a cacciare e gli scienziati hanno affermato che i risultati sono stati ottimi sia per la fauna selvatica che per i gatti e i loro proprietari.

La ricerca ha scoperto che le campanelle sui collari non fanno differenza per il numero di animali uccisi, forse perché i gatti hanno imparato a cacciare con loro.

 

Ai gatti piace il brivido della caccia“, ha detto il prof Robbie McDonald, dell’Università di Exeter in Inghilterra. “Le misure precedenti come le campanelle hanno cercato di ostacolare il gatto all’ultimo minuto. Quello che abbiamo fatto è stato cercare di fermarli al passo affrontando alcuni dei loro bisogni o desideri prima che pensassero di uscire a caccia. Il nostro studio mostra che con metodi del tutto non invasivi e non restrittivi, i proprietari possono cambiare ciò che i gatti stessi vogliono fare “.

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Lo studio, pubblicato sulla rivista Current Biology, ha seguito più di 300 gatti prima e dopo che il loro cibo è stato cambiato o è stato introdotto il tempo di gioco, includendo anche un gruppo di controllo. Il gioco durava dai 5 ai 10 minuti, la durata media di una caccia, e coinvolgeva i proprietari che spostavano un giocattolo di piume su una corda e una bacchetta in modo che i gatti potessero inseguire, inseguire e balzare. I proprietari hanno dato ai gatti un topo giocattolo con cui giocare dopo ogni caccia simulata, imitando una vera uccisione.

Giocare ha ridotto il numero di uccisioni di mammiferi ma non di uccelli. Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che il tempo di gioco era spesso la sera, vicino alla notte quando i gatti cacciano topi e ratti, hanno detto gli scienziati. La caccia agli uccelli di solito si svolge al mattino.

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I ricercatori non sanno ancora se più tempo di gioco avrebbe ridotto di più la caccia o se gli effetti di dare cibo a base di carne giocare si sommassero, ma mirano a fare ulteriori ricerche. Tre quarti dei proprietari hanno affermato che avrebbero continuato a giocare con i loro animali domestici dopo la fine dello studio, ma solo un terzo ha affermato che si sarebbero attenuti al cibo a base di carne, relativamente più costoso.

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