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Ambiente, l’arte e l’agricoltura insieme: il progetto GROW

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Con l’aiuto dei botanici, l’artista olandese Daan Roosegaarde ha creato una “ricetta di luce”  per aiutare le piante a crescere meglio.


Di giorno, il campo di porri assomiglia a un qualsiasi altro campo coltivato. Ma, mentre il sole tramonta, la luce blu e rossa, mescolata a radiazioni ultraviolette (UV) invisibili, trasforma la scena in un paesaggio multicolore.

Questo spettacolo di luci a LED non è solo per effetto. Per un paio d’ore ogni sera le luci sono accese sul campo di 20.000 metri quadrati a Lelystad, nei Paesi Bassi, nel tentativo di far crescere meglio i porri. In un’installazione luminosa che unisce arte e scienza, quattro unità a energia solare emettono uno spettro su misura attraverso le verdure a foglia.

Il prodotto nasce da due anni di collaborazione tra l’artista e designer olandese Daan Roosegaarde e i biologi delle piante. Grow mette in mostra una “ricetta di luce” che aiuta le colture a crescere meglio allungando efficacemente le ore di luce solare. “La luce è tutta una questione di comunicazione e le piante ne sono estremamente sensibili“, afferma Roosegaarde.

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Per decenni, la luce rossa e blu è stata utilizzata nelle serre e, più recentemente, nelle operazioni di agricoltura verticale per migliorare la crescita delle piante e massimizzare i raccolti. Ora viene applicato anche alle colture che crescono all’esterno.

Il Prof Jason Wargent è un fotobiologo  che lavora con Roosegaarde per preprogrammare le piante usando la luce. “La luce funge da spunto informativo“, afferma Wargent, chief science officer e fondatore della startup neozelandese BioLumic. Fornendo combinazioni su misura di tipi specifici di UV a semi o piantine, è possibile attivare meccanismi interni per aumentare la produttività in una fase successiva, migliorando al contempo la capacità delle piante di proteggersi da parassiti e malattie, spiega.

 


Gli agricoltori hanno bisogno ora di una serie diversificata di strumenti per aumentare i raccolti. Questa alternativa pulita potrebbe aiutare a ridurre la necessità di prodotti chimici per l’agricoltura che sono di per sé costosi e richiedono molto tempo per lo sviluppo e possono inquinare l’ambiente una volta applicati “, afferma Wargent.

“Stiamo sbloccando la capacità della pianta di fare cose, di fiorire e crescere, con una ricetta di luce programmabile ma senza lati negativi.”

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Roosegaarde afferma di ricevere ogni giorno centinaia di e-mail da agricoltori da tutto il mondo, come il Perù e l’Italia che desiderano partecipare al progetto. Le “ricette di luce” da sole non risolveranno i problemi di sicurezza alimentare, ma spera che saranno una gradita aggiunta agli strumenti per combattere la crisi di cibo. “Stimolando la curiosità per il futuro, questo potrebbe accelerare la transizione necessaria“, spiega Roosegarde.


Il progetto Grow è solo l’ultimo di una serie di lavori di Roosegaarde che affrontano i problemi ambientali, tra cui una torre di filtraggio dello smog, un’autostrada intelligente che si carica durante il giorno e si illumina di notte e un’installazione artistica che consente ai visitatori di interagire con le alghe che emettono luce. Il suo studio sta attualmente lavorando a un progetto chiamato Urban Sun, che mira a “eliminare il coronavirus negli spazi pubblici“.

C’è così tanta grande scienza e tecnologia ma è ancora tutta da scoprire“, dice Roosegaarde. “Il mio lavoro è attivarla e illuminarla.”

 

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