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Alberi, ambientalisti comprano un’intera foresta per proteggerla dagli speculatori

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In Belize un gruppo di ambientalisti ha acquistato 950 km quadrati di foresta per proteggerla dal disboscamento e dagli speculatori.

Un’intera foresta, la Maya Forest, è stata acquistata da una associazione ambientalista in Belize, in America Centrale.

Gli alberi non verranno più abbattuti in questa area di 950 km quadrati (236.000 acri), dopo che il terreno è stato acquistato da una coalizione di organizzazioni per la conservazione per salvare una delle ultime foreste pluviali incontaminate del mondo dalla deforestazione. “La foresta sarà ora protetta per sempre”, spiega Elma Kay, una delle persone che gestirà la Foresta.

La nuova Belize Maya Forest fa parte di 150.000 km quadrati (38 m acri) di foresta tropicale in Messico, Belize e Guatemala, conosciuta come Selva Maya, un hotspot di biodiversità e dimora di cinque specie di gatti selvatici (giaguari, margay, ocelot, jaguarundi e puma), scimmie ragno, scimmie urlatrici e centinaia di specie di uccelli.

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Nel momento in cui inizi a camminare in mezzo alla foresta, non puoi non notare la biodiversità che ti circonda “, afferma Kay. “Non posso dirti quanti ocelt abbiamo visto durante il viaggio – più di 50. Per i Belize, questa foresta significa che possiamo salvaguardare la nostra biodiversità – dai giaguari iconici alle tartarughe di fiume centroamericane ai tapiri in via di estinzione – che è la linfa vitale della nostra economia e del nostro patrimonio culturale “.

 


In combinazione con l’adiacente Riserva del Rio Bravo, la foresta Maya crea un’area protetta che copre il 9% della massa continentale del Belize, un “pezzo di puzzle” fondamentale nella regione della foresta di Selva Maya, contribuendo a proteggere un corridoio vitale della fauna selvatica attraverso il Guatemala settentrionale, il Messico meridionale e il Belize .

La protezione di vaste aree di foreste pluviali incontaminate aiuterà a mitigare gli impatti della crisi climatica. “Foreste come queste contengono enormi quantità di carbonio”, afferma Julie Robinson, direttrice del programma Belize per Nature Conservancy, uno dei partner dietro l’acquisizione. “Siamo a un punto di svolta, quindi è davvero importante cercare di invertire la tendenza in cui ci troviamo”.

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L’area era di proprietà del Forestland Group, una società statunitense che aveva i permessi per il disboscamento sostenibile. Quando è stato messo in vendita, la Nature Conservancy e altri, tra cui Rainforest Trust, World Land Trust, University of Belize Environmental Research Institute e Wildlife Conservation Society, hanno visto l’opportunità di acquistare il terreno.

Se non fosse stato acquistato per la conservazione, gli acquirenti più probabili sarebbero per l’agricoltura su larga scala, industriale, meccanizzata, monocoltura”, dice Kay. “Questa è la minaccia per le foreste del Belize, in particolare il Belize centrale, la cintura agricola del paese. Ciò da cui abbiamo salvato questa terra è la deforestazione e la conversione su vasta scala “.

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