Animali

Africa, la scoperta di un giacimento petrolifero mette a rischio la vita di 130mila elefanti

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Un progetto esplorativo per testare la profondità di un giacimento petrolifero in Botswana potrebbe minacciare l’ecosistema già fragile dove vivono oltre 100mila elefanti africani.

Decine di migliaia di elefanti africani sono minacciati dai piani per un nuovo enorme giacimento petrolifero in una delle ultime grandi aree selvagge del continente, hanno avvertito gli esperti.

Gli attivisti e gli ambientalisti temono che il giacimento petrolifero proposto che si estende in Namibia e Botswana devasti gli ecosistemi regionali e la fauna selvatica, nonché le comunità locali.

Questa è l’ultima minaccia per gli elefanti nella regione, centinaia dei quali sono morti misteriosamente nell’ultimo anno. Gli scienziati stanno cercando di trovare la causa dei decessi, ma ritengono che possano essere collegati a una quantità crescente di alghe tossiche, causate dal riscaldamento globale, nelle loro pozze d’acqua.

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È incomprensibile che la caccia di ReconAfrica ai combustibili fossili stia andando avanti”, ha affermato Rosemary Alles di Global March for Rhinos and Elephants. “Meno di 450.000 elefanti sopravvivono in Africa, rispetto a milioni di non molto tempo fa: 130.000 di questi hanno stabilito questa regione come un home range, e i piani disonesti di ReconAfrica li mettono a rischio diretto“.

 


ReconAfrica, una compagnia petrolifera e del gas canadese, quotata alle borse di Canada, Stati Uniti e Germania, ha affittato più di 34.000 kmq di terreno nel bacino di Kavango. Il lavoro di esplorazione sismica è iniziato e gli esperti affermano che il nuovo giacimento petrolifero potrebbe essere uno dei più grandi degli ultimi anni. ReconAfrica stima che il “potenziale petrolio generato” potrebbe essere compreso tra 60 miliardi e 120 miliardi di barili e valere miliardi di dollari per l’economia regionale.

Il governo namibiano ha affermato che finora sono state concesse solo licenze esplorative che non hanno consentito alcuna operazione di produzione. Ha affermato che i pozzi esplorativi non erano situati in alcuna “area di conservazione o sensibile all’ambiente e non avranno alcun impatto significativo sulla nostra fauna selvatica”.

Ma scienziati, ambientalisti e comunità locali affermano che il progetto potrebbe mettere a repentaglio le riserve idriche critiche e minacciare il delta dell’Okavango in Botswana, un’enorme natura incontaminata e patrimonio dell’umanità.

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Ogni elemento di questo processo – dalle nuove strade ai siti di perforazione, dalle raffinerie ai terminali – devasterà l’ecosistema e le comunità locali che dipendono da esso per l’agricoltura e la pesca”, ha affermato Nnimmo Bassey, direttore della Health of Mother Earth Foundation e presidente di Oilwatch Africa. Alles ha affermato che le vibrazioni del lavoro esplorativo sono note per disturbare gli elefanti e l’aumento delle costruzioni, delle strade e del traffico non solo allontanerebbe gli animali, ma aprirebbe anche l’area ai bracconieri.

“Soprattutto quando hanno piccoli, evitano le aree dove c’è attività umana, dove c’è rumore e ciò che vedono come pericolo. Questo può allontanarli dalle loro antiche rotte migratorie e avvicinarli a villaggi e aree agricole, portando a un conflitto più umano-elefante”.

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